“茶叶”对英国来说有多重要?

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茶叶对英国,就像泡菜对韩国、伏特加对俄罗斯、郁金香对荷兰。在英国有一句民谣“当时钟敲响四下,世上的一切都为了茶而停止。”虽然英国从来不出产茶叶,但对于地处欧洲的英国人来说,茶叶远比葡萄酒与咖啡更重要。如今的英国,其人均茶叶消费量位居全球之首,也是世界上最大的茶叶进口方。

英国影视作品中,喝茶这种场景是必然出现的重要环节,似乎天大的事都不能影响英国人喝茶。在英国,上至王室贵族,下至寻常民众,喝茶已经是英国人生活的重要组成部分。

英国也有悠久的饮茶历史

虽然无法与东亚地区相提并论,但英国人喝茶的历史在欧洲也相当悠久。英王查理二世迎娶了葡萄牙凯瑟琳公主后,凯瑟琳的嫁妆中有很多来自明朝的名贵茶叶与茶具。也正是这位公主,带去了饮茶的风尚。

维多利亚时代,英国真正的饮茶成风,下午茶文化也由此发展到全新高度。在当时,英国的贵族每天只吃两顿饭,上午十点跟下午八点,所以下午茶时间是非常重要的——贵族们只有稍稍填饱肚子才能更加优雅地嚼舌根。

在英国茶叶到底有多重要

英国人对于茶的重视令人瞠目——二战时期英国对于茶叶的坚守就很好地体现了这一点。为了固守本土,抽调了大量海外领地的驻军,然而印度、肯尼亚、斯里兰卡等地看守茶园的士兵被禁止参战。

当时的英国甚至设立了500多处秘密基地专门储备茶叶,而英军采购的物资清单里,第一是弹药,第二位就是茶叶。更雷的是,英国陆军坦克里都配备有煮茶的设备。首相丘吉尔要求,要及时给每艘英舰提供茶叶。

英国是名副其实的茶叶消费大国

位于欧洲西北部的英国,属于温带海洋气候,终年多雨地气湿凉,茶叶具有很好的温暖作用,同时能够极大增强人体的免疫能力。另外对于乳畜产品占据饮食主流的英国人来说,茶叶也能清理肠道,这也是英国人钟爱茶叶的重要原因。

在英国,茶叶是各种饮料消费中最高的一种,超过80%的英国人每天都喝茶,英国平均每个人一天喝4杯茶,英国的人均年茶叶消耗量达到惊人的10公斤以上。英国本土由于无法生产茶叶,所以酷爱喝茶的英国也就成为了全球最大的茶叶进口地。

最近貌似跟查理二世杠上了,这篇东西还是跟这混蛋有关系。要说茶叶对英国佬有多重要,一个数字就能说明,在2015年这帮家伙喝掉了600亿杯红茶。他们一天到晚的就是不停的喝茶,起床喝“床前早茶(early morning tea)”;早饭喝早餐茶;上午喝“工休茶(tea break);16:00准时喝下午茶;晚餐喝正式茶点;睡前还TM得喝一杯”告别茶(After Dinner Tea)“。更TM丧心病狂的是,这帮孙子喝茶的时候不能被打扰,你有天大的事儿也得等他们喝完茶再说。

其实最初英国人是根本不喝茶的,他们早期习性和俄罗斯大熊们差不多,一直拿酒当水喝来着。但是1662年一个漂亮的葡萄牙姑娘嫁给了英格兰国王查理二世,这个姑娘就是葡萄牙公主凯瑟琳。对查理二世而言这是笔超划算的买卖,他的王后带来了80万英镑的现金、名贵的香料、珠宝还有印度殖民地孟买。他需要付出的只是逼迫荷兰停战,还有作为新教国家不能禁止王后信仰天主教而已。实际上我们知道,这货根本也是个天主教徒,只是在新教国家里不好张扬,临死才耍了国教一把,皈依了天主教。

凯瑟琳妹子来到英格兰还随身带着一个小箱子,箱子里装的就是221磅的红茶,据说当时英格兰人全体懵逼,这的是多大的富婆啊?在英国一磅的红茶等于手工业者一年的薪水。而且那玩意不是药吗?为啥王后喝的辣么爽?仔细打听后才知道,原来这个妹子酷爱喝茶,一天不喝就浑身难受。挫逼英国佬只能表示土豪的世界我们永远不懂。

要说凯瑟琳真的是个好姑娘,长得漂亮还没有架子,对那个逗逼加色狼丈夫非常宽容。以至于快活王同志认为自己家媳妇是即虔诚又圣洁的完美之人,就差没顶礼膜拜了。即使王后连续流产后失去生育能力都不愿意离婚,把王位指定给了自己的弟弟。所以王后在英格兰的人缘好的出奇,很多贵族和平民会刻意的模仿她的生活方式,茶就这么在英格兰流行起来。再到后来,英格兰拿下了印度孟加拉邦殖民地,茶叶价格变得便宜起来,就变成全英格兰热爱的饮料了。

另外一个故事就比较悲惨了,因为这帮英国佬实在太喜欢喝茶,茶叶成了利润最高的走私品之一。各种茶叶走私商人穿行于亚洲和欧美,害的英国佬税收损失严重,要知道这群孙子历来就有搅屎的传统的。英王乔治三世一怒之下免了茶叶交易税,1773年还让东印度公司直接到殖民地卖茶叶。

这下可捅了马蜂窝,一票指望茶叶走私活着的商人不干了,他们在北美发起了“不喝茶运动”,然而并没有卵用,当地移民表示喝不到茶叶我们不如去死。这帮走私商人被逼无奈只好玩了把大的,在波士顿把东印度公司的茶叶给到扔海里。可耻的是他们居然冒充印第安人去干活,被发现了还不肯赔钱。这件事儿成了美国独立战争的导火索,因为点茶叶税,英国丢掉了最有潜力的海外殖民地。大抵我们扯淡点说,大英帝国现在这个操行也算那时候埋下的祸根吧。

总结起来吧,英国佬确实非常喜欢喝茶,甚至比我们天朝人还依赖茶叶。但吐槽机依然认为这帮家伙又加糖又加奶、还往里扔葡萄干和果仁的喝法完全是糟蹋茶叶,他们这辈子也达不到我们天朝喝茶的逼格,关于这件事情,本人不接受任何反驳.....

英国不产茶,但是英国人爱喝茶,而且是那种全民喝茶,英国人的平均喝茶量世界第三位,低于第一的土耳其和相同文化的爱尔兰,作为对比中国连前十都进不去。英国人喝茶过去受交通产地的限制 主要是通过海上运输的从武夷到江西再经过赣江翻越梅岭,再顺江而下到广州的路线 主要是福建武夷,这些安徽江西沿途汇集的茶叶,并没有现在吹牛上天能包治百病长生不老的普洱神茶。后来印度斯里兰卡肯尼亚等海外殖民地茶叶的种植对中国茶叶的需求就减少了。

茶叶对英国来说还关乎着国运,几次影响世界的战争起源都与茶叶与英国有关,如北美独立战争的导火索是波士顿倾茶事件,与中国的鸦片战争最早是茶叶的三角贸易,与英国和清国的财政收支相关,几乎是英国殖民帝国的兴起和衰落,茶叶都一路陪伴,没有工业化批量生产加工之前 中国茶叶的贸易中的高税收是政府收入的很大部分,如俄罗斯在十九世纪一些年段,称茶叶税收占其国家税收的一半,所以才有沙皇皇太子来汉口视察在中国汉口的茶叶厂,同样的波士顿事件的根源也是英国免除了东印度公司的茶叶税引起的连锁反应。

英国茶最有名的就是下午茶了,从最早的肚子有点饿,喝茶吃点心(在英国维多利亚时代也是两餐制的) ,到成为社交常识,再到风靡欧洲,喝茶成了英国人生活的一部分。

茶叶之所以对英国来说显得那么重要,因为茶叶是现今英国人喜爱的下午茶的代表性商品。从更深层的历史意义上说,“茶叶”的出现,代表着18世纪的英国正式进入重商主义以及物质文化时期。茶叶也见证了英国“日不落帝国”时期,对外殖民的霸权活动。

茶叶,源自“神秘”的东方。16世纪时,欧洲探险之风盛行,陆续有西方人前往东方游历,并写下游记在欧洲出版传播。

在游记里描述了许多东方的风俗人情,包括他们在中国上流人家做客的情景,主人的待客之道往往是为客人奉上茶作为饮品。

后来他们又发现中国的茶叶还有药物的功能,可以止血杀菌,消热解毒。在他们的印象里,茶叶不仅是象征着友好待客礼仪的饮料,还是一种可以预防疾病的药物。

茶叶在他们心目中的地位也一下子高大了起来。

或许人类天生对外来物都带有无法消除的好奇心和出乎意料的包容性,因此当茶叶传入欧洲时便广受追捧。

后来随着科学技术的发展,慢慢有研究发现茶叶中含有多种易于身体健康的物质,因此一直深受欧洲各国的喜爱,尤其是英国。19世纪,英国国民中流行着一种特有的“红茶文化”。这种文化和东方主流的绿茶文化不同,英国更偏向于红茶。

他们还会在红茶里面加入牛奶和砂糖,这在当时体现的是一种物质的奢侈和贵族的尊荣地位。久而久之,英国人每天的上午11点到下午四点钟的成为可供休憩的“tea break”。

实际上这样的习惯最早开始于英国皇室,17世纪中叶,查理二世的皇后凯瑟琳最先约起了下午茶。一群贵妇围坐在一起品尝茶饮,享用点心,贵族气息扑面而来。

当时的英国还没有确立世界霸主的地位,茶叶和砂糖这些价格较高的进口品在英国还算珍贵,因此能享受上这两样东西的一定是权贵大亨,享有尊贵的地位。

经过皇家贵族这么一宣传,茶叶迅速和贵族挂上钩。于是当英国打败法国成为世界头号大国时,茶叶这种殖民地舶来品进口数量也开始迅速增加。

正好当时普通国民都想效仿贵族风范,于是喝茶品茶成为了时尚。事实上,在18世纪以前英国人偏爱咖啡。英国在非洲的殖民地——阿拉伯半岛的摩卡,每年都会向英国输入咖啡和茶叶。

当时,咖啡数量大于茶叶,不过后来,地位反过来了。这是一种物质文化导向,也是重商主义时代来临的前奏。

紧接着就有很多欧洲人嗅到了茶叶商机,当时茶叶作为进口商品,加上数量较大,由此也产生了不少税费。

为了谋利,开始专门有人走私茶叶。但是走私这个行为本身是违法的,一旦发现会受到严厉惩罚。

不过惩罚归惩罚,赚钱是真的。1777年有资料显示,500克走私茶叶,可以卖到十先令六便士,相当于周平均工资的1/3。

砂糖、咖啡和茶叶等进口商品消费量的增加,大大刺激了英国的对外经济活动。

面对这个形势,英国有两项任务,一是确保西印度群岛的砂糖殖民地,二是要把握住中国茶的来源或者确保在殖民地的茶树生产。意思就是,在守住自己殖民地的基础上继续扩展自己的势力。

当时欧洲列强为了自己的利益,纷纷争夺非洲及北美洲的殖民霸权。在这一次的群狼捕食大战中,英国独占鳌头。

著名的英法战争,法国战败,英国获益不浅。不仅得到了法国在北美的殖民地,还从西班牙的手里夺走了佛罗里达。

虽然英国打了个胜仗,但战争毕竟劳民伤财。为了快速从战争中恢复,英国想了一个方法:面向殖民地增税。于是那些茶叶、玻璃和染料之类的商品通通需要加税。

有人评论说,英国对茶叶等进口产品增税的行为,就是引爆北美殖民地奋起反抗的一根火柴。这说的没错。

英国只知道使劲地剥削压榨殖民地,吸完了血大手一挥就要赶人走,丝毫的民主和人权都不留。

于是1773年12月16日晚,在波士顿集聚了8000多名抗议人士,随后60名左右的抗议者化装成印第安人将东印度公司商船里的茶叶全部掀入海水。

这就是著名的“波士顿倾茶事件”,后来此事直接引发了美国独立战争。而此后的美国更是自出生以来,一路过关斩将最终跃为世界新一任霸主。综上,茶叶作为著名的由东方引进西方的重要商品,表面上看它可能只是英国人喜爱的一种饮品原料,是英国“红茶文化”的主角,也是当代健康风靡的饮品。

但透过表象看本质,其背后说不定隐藏着历史上一些国家争权夺利的风云变幻。

“Tea”这个词儿,在英国早就超越了“茶”的意味。先说个我自己的经历。刚毕业那会儿,在孔子学院做海外汉语教师,同办公室的,有个好大一只的英国女人萨利(目测身高快一米九了,我168,跟她走一起,像个未成年人)。每到下午,她就会哼哼着说“O,My Tea time!”然后就不知道去哪了........只感觉她回来以后,精神头比之前足了。当时没多想,真以为她去喝茶提神了,还琢磨着,这茶见效挺快啊,跟嗑药似的。

直到有一次,我在一个及其隐蔽的旮旯,发现了萨利和她的“a cap of tea”,原来她老人家在偷着抽烟(任教的是个天主教慈幼会下的学校,校内禁止吸烟),她看到我有点尴尬,举着烟头,说“My girl,That's just my cup of tea”.....

的确,英语里面,my cup of tea可以泛指一切自己觉得美好的事,甚至还有mr right或者miss right的意思。

不过,英国人对茶,那绝对是“真爱”,别的不提,大家看看英剧或者电影,无论什么题材都会出现出现喝茶的情节。不过,有个前提,发生的时期,须在17世纪中期之前,因为,再早了,茶叶还没有传入英国。

1662年,葡萄牙国王的二女儿,凯瑟琳公主,嫁给了英国国王查理二世(就是复辟斯图亚特王朝的那位,他爸爸查理一世死于断头台)。

两人纯属政治联姻,此时,天生风流,已经坐拥众多情妇,早就有数个私生子女查理二世,面对姿色平平,古板而缺乏情趣的凯瑟琳,一点都提不起兴趣来,倒是凯瑟琳的七艘陪嫁船只上卸下来的各类珍奇异宝,差点亮瞎了整个英国王室的眼。

现在咱们看来,这些嫁妆中的“精华”,貌似也没啥大惊小怪的,都是日常用品。比如,砂糖、香料、东方家具、丝绸、茶器与红茶。而在此时的英国,这几乎是神迹般的存在,属于有钱都买不到的宝贝。

尤其是茶叶,因为过于稀有,在英国被当成了“药”,并非日常饮品。然而,英国贵族们发现,这位土豪的葡萄牙公主竟然有每天“喝药”的习惯。毕竟嘛,人家葡萄牙有东方殖民地,尤其是中国澳门,就是重要的茶叶周转地。

作为“突破口”,贵族们开始模仿她的饮茶习惯,以融入凯瑟琳王后的社交圈。一时间,喝茶成了英国上流社会最潮的活动。注意,只是“上流社会”。因为,当时,茶叶的价格高得惊人(一英镑的价格相当于工薪阶级一年的收入)。除了凯瑟琳王后是自己娘家带来的茶叶,其余贵族们喝的都是由荷兰人叛卖过来的,中间不知转了几次手,成本非常高。

此时茶叶昂贵的原因有二:一是,当时英国没有与中国建立直接的贸易往来;二是,英国对印度的殖民活动还在起步阶段,印度茶叶还没来得及传到英国。

卡瑟琳王后的陪嫁红茶,在当时茶就是身份的象征。有多珍贵呢,平时,茶盒被锁起来,钥匙由专人保管;而茶具,那简直是最珍贵的传家宝。

不过这样的日子没过多久,到了18世纪,随着殖民扩张和航海技术的发展,量大又便宜的印度红茶被带进了英伦三岛。

到了18世纪中后期,大部分茶叶走私非常猖獗,数量甚至超过了通过正当途径进入的“官版”茶叶。价格低廉也只是英国茶叶消费量增加的一个因素,茶叶从奢侈品变成了全体英国人民的“大众饮品”。

不过,英国人喝茶跟咱们传统的“饮茶”区别还是很大的,他们更讲究“搭配着吃”,啥都往里面尝试着放,口味还是比较重的,会根据自己的喜好添加奶、糖或者柠檬。

比如,著名的下午茶。英国上流社会的早餐都很丰富,午餐较为简便,晚餐则要等到晚上八点左右才会开始,而且非常正式。因此,人们习惯于在下午四点左右吃些点心、补充能量,省的饿坏了,在dinner的餐桌上失态。而且,贵妇们也有了展示自己新衣帽、首饰,互相“八卦”的机会,可以大大方方的以出席下午茶社交场合为理由,去置办新衣裙。

这个下午茶也非常讲究,充满了鄙视链。比如,先倒热茶还是先倒牛奶,就可以看出一个人的阶级地位——先茶后奶,才是贵族的喝法。因为当时瓷器非常珍贵,薄脆的茶具遇热茶容易炸,除非特别珍贵,特别高质量的那种。所以,“先茶后奶”是一种妥妥的“炫富”表现。

不过,广大的劳动人民和中产,还是老老实实的“先奶后茶”。

此外,拿茶具的姿势,也有阶级划分,讲究人都是最少用三个手指拿住茶被柄部,因为,这说明你有纤细的手指,可以放进去,以区别天天从事生产活动的广大老百姓。

不过,虽然喝茶的方式千千万,但是,在大风、潮湿、食物油腻不易消化的英国,茶叶成了当之无愧的“生活必需品”,还产生了相应的英伦茶文化。

此外,个人觉得,爱喝茶,也可能跟英国人比较”闷骚”,腼腆、矜持的性格有关。

上来就热情的交谈,对他们来说比较困难,甚至会感到尴尬,于是他们就一边聊天气,一边煮水、泡茶、加奶、搅拌、放糖、搅拌、配着点心喝茶,话匣子就逐渐打开了。

甚至,茶还可以带来冷静,英国人遇到难处时,往往会说,"Keep Calm and Make Some Tea"(冷静一下,先弄点茶喝)。

比如,在电影《敦刻尔克》中,也有相关的情节,在德军的炮弹下,英国士兵们终于登上了驱逐舰,跳出了鬼门关。组织上马上一人发了一杯热茶,表示安慰。之后,经历了九死一生的航行,上了火车上,士兵们桌子上放的是什么呢?还是茶。

真实的照片,敦刻尔克撤退中,一只志愿民船上的渔民们在排队喝茶。这也是后上色的真实历史照片,伦敦大轰炸后,坐在废墟上喝茶的淡定女士。这要放咱们这儿,那定是一番哭天抢地的情形。实际上,大部分英国人非常刻意的追求体面,即使物资匮乏、条件简陋,甚至燃眉在即,简单的一杯茶就能有一种仪式感——以证明他们的从容不迫,而这种淡定,就是自己身份的象征。因此,一些美好的,让人放松的事物,都用“tea”给代表了,比如开头提及的英国同事萨利的“Tea time”。

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原创 | 义芳君说茶

中国茶叶作为代表东方文化的三大物品(其余为瓷器、丝织品)之一,自17世纪末、18世纪初便漂洋过海,在荷兰、英国、法国等国进入了西方人的视野。尤其是英国,茶叶最终成为风靡全国的全民性饮品之一。

应该说,在英国东印度公司开始垄断茶叶贸易,并且从中国盗取茶树在印度、斯里兰卡种植茶叶之前,全世界只有中国出产茶叶。中国茶是一家独大,据统计,第一次工业革命之前,仅茶叶贸易,全世界就有将近三分之一的白银流水般流入中国。

以致,现在有研究学者甚至把当时中国茶叶贸易的巨大逆差看作是鸦片战争的深层次原因之一,这也不无道理呢。

那茶叶传入西方后,为何没有遍地开花,引起其它国家的足够重视,而只在英国风靡起来?在义芳君看来,主要有四大方面的原因。

其一,中国茶在当时尚属高级饮品,价格比较昂贵。但17世纪末、18世纪初的英国正处于第一次工业革命浪潮的前夕,经济活动比较活跃,英国有相当数量的中产积极和贵族阶层,经济实力比较强,已经有明显的消费意愿和消费需求。

其二,茶叶本身特点。这种来自“东方的神奇叶子”,具有消腻提神作用,在以甜点、奶酪制品为主要饮食结构的英国,给当时的人们带来了新奇的品饮体验。加上当时英国到处空气质量差,甚至时不时发生霍乱、肺结核等流行病。当时的英国人就发现,冲泡茶叶水,有利于减少肠胃疾病的发生。

其三,不能不提及当时的东印度公司。这家具有政治背景的贸易公司,不仅垄断了中国茶在世界范围内的流通,而且成为英国在亚洲东部对外殖民扩张的桥头堡。在这家背景特殊的公司的大力推广下,也为了及时消化库存,英国人普遍更容易接受。

其四,来自英国皇家贵族的推动。从人称"饮茶皇后"、于1662年嫁给英王查理二世的葡萄牙公主凯瑟琳热衷举办茶会,一直到19世纪40年代英国正式出现“下午茶”文化,英国皇家贵族对于英国社会饮茶风气的带动与普及,实在是功不可没。

可见,一种外来文化在当地的扎根与融合,并不仅仅是因为这种外来文化天然的优越性或者互补性,一定有其政治、文化、历史、经济等方面的深层次因素共振的结果。

英国对于中国茶的喜爱以及形成具有自身文化特色的“下午茶文化”正源于此。

本文由义芳君原创撰写,每日分享茶文干货。想了解更多茶知识,欢迎私信义芳君。

你好,我是“诗语茶韵”,非常荣幸能够回答这个问题。

为什么说荣幸呢?因为最近我正在读一本书——《茶:嗜好,开拓与帝国》,这本书里面的帝国,当然就是英国。所以,通过这本书,正好能够回答这个问题。

英国人一开始对茶叶是一窍不通的外行,但是后来却一度发展成为国际茶叶贸易中的霸主,可想而知,茶叶对英国来说有多重要了。

01.与茶结缘

1662年,葡萄牙公主凯瑟琳嫁给英国国王查理二世,凯瑟琳的嫁妆不仅包括钱,还包括葡萄牙在印度的殖民地孟买,更重要的是还有一箱来自中国的茶叶,从此,凯瑟琳公主和这一箱茶叶改变了英国。饮茶很快就成了英国宫廷的一种时尚,后来又传到民间,整个上流社会都开始风靡追求这种时髦。

著名的东印度公司瞅准了商机,于1664年,下了第一批茶叶订单,运回100磅中国茶。到了1799年,英国的茶叶消费量就达到2300万磅了,也就是说100年间增长了200多倍。这时候,英国人开始考虑了,如此下去,哪有那么多银子从中国人手里买茶叶啊,最后,他们想出了一个损招,就是卖鸦片。接下来的事,我们都知道了,那就是鸦片战争,这个话题太大了,这里一带而过。

02.取代中国,坐上“茶叶帝国”宝座

鸦片战争没能阻断茶叶贸易,由于通商口岸的增加反而更加大了中国对英国茶叶的出口,从鸦片战争前的3000万磅,增长到1879年的1.36亿磅。巨大的需求量让中国的茶叶采摘过猛,不仅茶树遭到破坏,而且茶农们为了贪图数量,开始粗制滥造甚至掺假,这种情况下,不仅损害了“中国茶叶”的金子招牌,也给了英国人机会,他们一方面从中国盗取茶树种子,一方面在中国以外寻找茶。

后来他们真的在阿萨姆的雅鲁藏布江以南地区找到了野生的茶树,后来,他们又从中国云南招募熟练的制茶工人,生产出了优质的茶叶。1888年的时候,印度阿萨姆的茶叶产量到了8600万磅。印度是英国的殖民地,他们生产的茶叶大部分被运往英国,而且免税,英国终于不用担心和中国的贸易问题了。

1890年,托马斯·立顿爵士去澳大利亚,途经锡兰(斯里兰卡),发现锡兰的茶叶不错,就在那里购买茶园,创立了立顿红茶这个品牌,大力宣传锡兰茶叶,到1900年,锡兰每年能出口1.5亿磅茶叶。印度和锡兰的茶叶产业,让英国的公司在20世纪上半叶控制了全球的茶叶贸易,取代中国,成了新的“茶叶帝国”。

二战以后,印度和锡兰相继独立,英国也就又失去了“茶叶帝国”的地位。虽然“茶叶帝国”地位不再,但是,这个经历让茶叶成为英国人生活中不可缺少的一部分。他们曾经创建了里昂、邦德、合作社和大芙这四大茶叶品牌,还有全世界都熟知的立顿红茶,以及“袋泡茶”这种饮茶习惯。

茶叶对英国来说,是英国最鼎盛时期的见证者,也为英国开创了独树一帜的茶文化。

感谢关注@诗语茶韵,共同探讨。

很多人说英国人对“茶叶”的感受,就像印度人对咖喱、韩国对泡茶、意大利人对红酒、日本人对刺身等等,其实还真不一样,因为上面提及的特产是上述国家可以自身生成的东西,而英国的环境是不具备茶叶种植的条件,那么为什么会有“英国红茶”的特产?为什么这样一种又苦又涩的叶子漂洋过海到达万里之遥的英伦小岛,最终成为一个民族钟爱的饮料?在英国贵族看来,喝茶不是因为茶有包治百病的药用,而是因为喝茶是一种附庸风雅的文化消费。至18世纪,英国上至贵族皇室,下至乞丐仆人,都将喝茶作为一天的必修课。其实除了茶以外,“瓷”和“丝”都是中国对世界物质文明最卓越的贡献。其中,茶叶对中国乃至世界历史的推动作用都不容小觑。对历史动力有着深刻洞见的年鉴学派历史学家布罗代尔认定:“任何文明都需要奢侈的食品和一系列带刺激的‘兴奋剂’。”而茶叶,无疑就成为“19世纪”的战略性物资之一。

大英帝国的“茶叶梦”

自从中国的茶叶通过海上丝绸之路传到英国后,英国就高度依赖中国的茶叶。1836年,英国茶叶委员会的主席戈登在广州找到了愿意前往印度种植茶树的茶工。直到1851年,福琼将茶树和技术带回了加尔各答,并最终落户阿萨姆和大吉岭。此时,他送往加尔各答的茶种已经发芽,并被送往印度各地种植观察。不幸的是,这两万棵从中国运输到印度的茶苗被当地的牛啃食掉,只剩下了55棵。正当英国人绝望的时候,发现在雅鲁藏布大峡谷以南的地方,气候跟中国的相似,原生着成片的茶树林,英国认为是种植茶树的理想地。这个地方就是后来最著名的红茶产地“阿萨姆”。英国人在阿萨姆专研茶叶多年,最后努力培植出了适合当年种植的“茶树”,并将种出来的茶叶出售,茶叶商人也获得了丰厚的利润。当地商人和资本家看到茶叶被市场的盛况,纷纷闻茶而动。并在靠近喜马拉雅山南麓的叫“大吉岭”的地方种植了大量茶树。

为了茶叶英国人不惜发动影响世界格局的“茶叶战争”

自从大英帝国对茶叶的需求剧增,一片小小的茶叶伴随着世界历史演变的进程不断起伏。从1756年到1763年,为了抢夺种植茶叶的殖民地,英国与法国进行了长达七年的战争,最终英国获得北美十三块殖民地的管辖权。而随着英国对茶叶需求急剧上升,茶叶的国际贸易结构发生了变化,其中英国东印度公司茶叶的销量从最初不到5万磅迅速增加到2000万磅。在中英贸易结构中,英国向中国输出了白银、胡椒和棉花等,而中国则向英国出口茶叶、瓷器和丝绸。中英贸易的天平一度向中国倾斜,迫使英国人付出了巨额的白银,而为了筹到购买茶叶的银子,英国人无耻地向中国输入鸦片。

到了19世纪,英国与中国的贸易交锋升级,因为茶叶而处于被动状态,英国人不得不从印度输出鸦片来扭转形势。19世纪30年代,中国“以茶制夷”的想法使英国人害怕在茶叶问题上受制于中国,同时中国的禁烟运动又让他们心有余悸。因此他们开始尝试各种方法。东印度公司对华贸易垄断被取消后,英国成立了专门的茶叶委员会,主要负责调查和引进中国茶树和茶种,并展开实验性种植和招募中国工人,就有了上文英国专门派人中国偷师茶叶种植和制作技术。

直到1831年,英国军人查尔顿在阿萨姆发现土长的茶树,英国茶会就此机会对茶进行命名,并且成立了阿萨姆茶叶公司,在印度广泛栽培茶树,另外还加强对中国茶树的盗窃。这对中国的政治和经济带来了巨大的影响。经过不断尝试,到了1880年,印度茶迅速占领了英国市场;1878年(光绪四年)林承节、黄懋材奉旨去印度考察,发现英国人在阿萨姆种植的印度茶比想象中规模还要大,并且发现了英国人对西藏存在着偷窥之心。于是他建议整顿边防,并与尼泊尔修善关系;到了1888年,英国为了向中国就近倾销茶叶,发动了第一次侵藏战争。

英国人的“茶叶情节”发展到极致的文化需求

如今,英国人对茶的迷恋一如既往,并喝出一些新花样。冬天,有些英国人热衷“鸡尾茶”,就是将威士忌酒倒入滚烫的热茶里。很多英国人甚至连洗澡也不忘冲上一杯“鸡尾茶”躺在浴缸里享用。英国是世界头号茶叶消费大国,每天要喝掉1.35亿杯茶,年茶叶消费量占世界总产量的1/4。在伦敦里兹饭店是戴安娜王妃生前时常光顾的地方。来这里喝下午茶,男士必需打领带才能入内,并一定得事先预订座位,最忙时需提前两个礼拜方能觅得一席。事实上,对很多人来说,到里兹喝茶,吃难得的法国点心,被视为一项不同平常的体验:香醇的红茶、华丽的茶具、高贵的厅堂、穿着艳服的红男绿女、以及训练有素的酒保等浑然一体,实现了物质与精神双重的享受。

为什么英国人迷恋的是只有“红茶”,而不是其他茶种

为什么是“英国红茶”而不是“英国绿茶”呢?其实从中国到欧洲的迢迢海路,绿茶香气易失散,不耐长时间储存,又怕湿热。到达英国的绿茶,想来已经混合了海上的咸味和船舱的腐湿味,而经过发酵,茶内物质大量转化,口感稳定的红茶表现好很多。不过即便是红茶,也保不齐会在运输过程中发生霉变或吸收杂味。其实从茶马古道经康藏去往印度,从河西走廊经帕米尔高原去往中西亚,从蒙古去往俄国,这些茶叶输出的路径,古已有之。当年也有商人把黑茶砖茶等也运到英国,按照藏人的黑茶饮用习惯,也可以加入牛奶等,但由于黑茶需要煮,而茶汤也不会符合英国人“优雅”的习惯,每次饮用都需要煮的方法,在功能上英国人不感冒,而砖茶的茶叶也是以“大叶”和“梗”制成,泡发的过程也“不够优雅”,终究导致“黑茶”没在英国市场没有可需求。

总的来说,英国人对茶叶的需求,是基于生理再到文化层面的延伸,特别是从贵族特供的层面到基层民众的需求,英国对红茶已经是从“上层建筑”的需求下沉到“经济基础”的续期。而作为一种外来物,红茶无异于一种“入侵”,也是一种补充,因此我们回到文中一开始说的,“英国红茶”不同于韩国泡菜、印度咖喱的原因,就是其自身发展的轨迹并不是“道地”特性的产品,而在人类历史上,想“红茶”这样成功从外部“入侵”到本地的并引发如此大连锁反应的“商品”,还真是是史无前例的。